虽然全球经济开始复甦,但对赛车运动产业来说、春天仍十分遥远。就在A1 GP系列赛于今年3月悄然终止的同时,日本市场再度传来一个令赛车迷失望的消息:Mitsubishi车厂日前宣布,将从起关闭旗下Mitsubishi竞技部门—Ralliart公司大部分业务,其中包括赛车改装零件供应和对客户的科技支援。Ralliart公司的关闭将显着影响全球仍使用Mitsubishi赛车参加越野赛事的客户,同时也意味着Mitsubishi车厂重返WRC之路变得遥遥无期。

没有人能够否认Mitsubishi车厂过去60个月的低潮:首先过去的战略合作伙伴DaimlerChrysler宣布出脱手中持股并停止金援该厂,接着日本媒体又爆出Mitsubishi日本销售部门多年隐瞒车辆缺陷的事实,最后导致前任社长被捕入狱的尴尬丑闻,Mitsubishi在日本及北美的市佔率跌至谷底。但不像英国Rover车厂选择宣布破产放弃挣扎,Mitsubishi全体员工坚持「从哪里跌倒、就要从哪里爬起来」并坚守岗位!

[赛车专栏] Ralliart结束营运震惊全球赛坛受到Mitsubishi车厂营收滑落与产品召回的影响,过去几年Ralliart部门对赛车运动的投入也逐渐降低。
Mitsubishi车厂过去是三菱重工的汽车生产部门,1970年独立分拆上市。对于集团内汽车部门的困境,母集团三菱重工除了注入26亿美金抒困之外,更决定由西冈乔 (Takashi Nishioka) 兼任重工与汽车两个事业体的领导人,直接监督重整计画。在两年的励精图治后,Mitsubishi看来已经停止失血,在2006年4月至12月的营业终于扭亏为盈、达成了63亿日圆的获利,相比2005年同期 (亏损181亿日圆) 可说进步显着,更是全球车厂中为数不多的获利汽车品牌。

在生产量方面,除了因日本国内销售成长带动提升外,海外市场包括欧洲及北美地区需求增加的情况下,2006年Mitsubishi日本组装中心的生产量大幅提升14.1%,由2005年的664,900台提高到758,478台。海外组装中心也捷报频传,除北美地区生产量增加5.6%,由于Colt CZC硬顶敞篷车款在欧洲地区颇受好评,因而带动欧州地区生产量提升将近20%。虽然母国日本总体汽车市场成长迟缓,Mitsubishi却拜全新世代Outlander及i两款生力军的加入,再加上Colt Rallirat Version-R、i Play等其他特别版车型的热卖,缔造了自2005年5月以来连续15个月成长的可贵纪录。种种迹象显示Mitsubishi大力推动的樽节成本、追求获利能力胜过销售数字的公司营运合理化战略确实出现成效。

[赛车专栏] Ralliart结束营运震惊全球赛坛   
可惜就在公司业务逐渐走上正轨的同时,2007年以来的全球经济衰退严重打击全球汽车产业,Mitsubishi车厂也无法置身事外。海外媒体曾于2009年12月报导法国PSA Peugeot集团拟以第三者配额增资的方式,投下2,000-3,000亿日圆的资金取得Mitsubishi车厂30-50%股权,并成为三菱汽车的最大股东。如果增资计画成功,这将成为1999年Nissan与Renault车厂进行资本合作以后,10年来首度有海外企业对日本车厂进行大规模出资动作。

但本月初Mitsubishi车厂社长益子修和法国PSA Peugeot Citroen会长Philippe Varin在日内瓦车展上展开会谈后确认双方将进一步扩大彼此的业务合作关係;惟对于资本合作一事,在评估目前的事业环境之后,研判资本合作是「非现实的」,也宣告现阶段双方要进行资本合作的机会渺茫。

来自海外的资金援助希望破灭后,Mitsubishi车厂只能选择更进一步减少开支,竞技部门Ralliart无奈的成为牺牲品。Ralliart停止或缩小的业务包括:客户参赛车辆提供、客户科技支援,及Mitsubishi车手培育计画和Ralliart年度最佳车手评比。未来Ralliart将停止研发和销售改装套件,但过去由FIA认可的改装套件改由Mitsubishi车厂继续生产。有关FIA N组的比赛计画则将于近期内决定,Ralliart营运停止日期从开始。

[赛车专栏] Ralliart结束营运震惊全球赛坛Ralliart的市售车改装套件也深受Y世代车迷的热烈追捧。
Ralliart总部位于日本东京千叶县。公司的创办人是Andrew Cowan和Doug Stewart,并由日本籍的田口雅生担任总裁。该公司在澳大利亚、新西兰、泰国、新加坡、美国、义大利、中国 (香港) 、西班牙、葡萄牙、阿曼等地都设有分公司提供各式服务。Ralliart是于1983年以Ralliart Europe公司的基础而成立,Ralliart Europe的前身是Andrew Cowan Motorsports (ACMS) 公司,其创办人Andrew Cowan过去就是Mitsubishi比赛车手,曾于1972年拿下澳大利亚Southern Cross Rally比赛冠军,该赛事也是Mitsubishi车厂历史上第一个拿下冠军的国际性赛事。

[赛车专栏] Ralliart结束营运震惊全球赛坛Ralliart的经营理念是「创造性的比赛精神」,这可从该公司名称「Ralliart」的源由:将赛车运动与艺术完美结合得到印证。
由于Mitsubishi车厂的大力支持,Ralliart自1984年成立后很快在全球车辆运动、特别是拉力赛事建立自己的知名度。Ralliart公司参加世界拉力锦标赛 (WRC) 和达卡拉力赛 (Dakar Rally) 已有超过20年的历史,同时也活跃在世界量产车拉力锦标赛 (PWRC) ,亚太地区拉力赛 (APRC) 和在日本举行的各种赛车活动。Ralliart的经营理念是「创造性的比赛精神」,这可从该公司名称「Ralliart」的源由:将赛车运动与艺术完美结合得到印证。

[赛车专栏] Ralliart结束营运震惊全球赛坛除了越野赛事之外,Ralliart也参与欧洲境内的房车赛事。
除了WRC赛事所获得的荣耀,Ralliart与Mitsubishi车厂也在达卡拉力赛扬威。2007年Stephane Peterhanselt以及副驾驶Jean-Paul Cottret驾驶Mitsubishi Pajero再度拿下冠军,前后三代Pajero顺利创下达卡越野赛史上唯一达成七连霸、累计十二次冠军的纪录。并帮助Luc Alphand、Stephane Peterhansel、Hiroshi Masuoka与Jutta Kleinschmidt四位车手畅饮冠军香槟。如此傲人的成绩充分印证Mitsubishi Pajero的优异性能,在欧洲强敌环伺 (BMW X5及Volkswagen Race Touareg 2赛车) 与Jean-Louis Schlesser独自开发的沙漠特殊赛车Schlesser Buggy (过去10年来唯一打败过Pajero赛车的车型) 的威胁下畅饮冠军香槟。

1979年至2007年共举行28届的巴黎-达卡拉力赛途经葡萄牙、西班牙、摩洛哥、茅利塔尼亚、马利、几内亚和塞内加尔等七国,大部分的赛程都在人烟罕至的撒哈拉沙漠进行。横跨南欧、北非和西非三个地理区域。公用道路、村庄、泥地、水塘、砾漠、大漠、灌木、沙丘、沙尘暴、低温、叛军、海风、骆驼草 (足以致命) 、饥饿、迷失、疲劳累积等变数随时能让参赛选手吃尽苦头,连多次获得巴黎达卡拉力赛的冠军得主也曾意外丧生,Mitsubishi车队与Pajero赛车的连续七次的胜利绝不仅只是运气好而已!

受到Mitsubishi车厂营收滑落与产品召回的影响,过去几年Ralliart部门对赛车运动的投入也逐渐降低,包括Mitsubishi车厂于2006年宣布第三次以厂队身份退出WRC赛事,2009年也宣布退出达卡拉力赛。这次Mitsubishi车厂宣布停止Ralliart公司大部分业务的决定对英国拉力赛车运动打击最大,因为该国拥有为数最多的Mitsubishi赛车客户,另外亚太地区的客户则包括日本、澳洲及中国的数支拉力赛车队也会受到高低不等的影响。

[赛车专栏] Ralliart结束营运震惊全球赛坛与Ralliart提供类似服务的英国Prodrive公司是本次事件的最大受益者。
与Ralliart提供类似服务的英国Prodrive公司则是最大的受益者。Prodrive在英国、北美、德国、澳洲与泰国拥有超过1100名员工,甚至有能力设计量产车型,在英国Birmingham机场旁兴建一个总面积达250英亩的设计中心、还包括一个总长度达4公里测试赛道,预料过去Ralliart的客户将转而选择Prodrive的服务。


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