即将佔领,数位高年级生

一如往日,他无聊地逛完日常市场,无意中竟瞥见墙上贴着召募广告,年龄倒是他符合的,应徵条件为:「有组织的运作能力,对网路购物有兴趣,有捲起衣袖努力做事的态度。请上传你的申请书。文字履历过于老派,请使用影片履历,不论是 mov、avi、或 mpg 档案,请传上 YouTube 或 Vimeo。」他虽然对网路购物不明究里,夜里却辗转反侧很想应徵看看。在摄影机前,期期艾艾,终于成功录下影片,经孙子的调教,也顺利上网寄出。过关斩将,年过七十岁的他,终于在网路新创公司找到实习机会。

这是电影《高年级实习生》的开头小片段,劳勃狄尼洛饰演年过七十的退休人士 Ben,学会如何做影片、学会 FB,以及其他网路上使用工具,加上丰富的人生经验与智慧,他在办公室里处处受欢迎。对,公司里谁都会做影片,但他的最动人,第一支影片,就让公司内的观赏者痛哭。从每天无所事事的银髮实习生,到最后成为 CEO 安‧海瑟威的贴身司机,终至最后成为特助,这部轻喜剧的爱情通俗片,情节只是好莱坞神话?

虽然好莱坞电影煽情夸大,但总有不争的事实或蛛丝马迹,才会有这剧情的出现。现实生活里,每週五,我也和一位银髮退休长者相会,聆听他的教诲。

自从买下贾伯斯牛仔裤口袋里掏出的 iPod Nano 后,我从那小小的 one more thing 中,得到最大的快乐,就是听 Podcast。当年还在《数位时代》工作的我,从订阅的 Podcast 里听到硅谷许多创业家的演讲和访问,他们真实的语调、毫无修饰的语言,透过塞在耳内的耳机,句句声声直入脑心,提供我写稿素材、旁徵博引的资料。

转至电子书工作,由于忙碌,我停掉几个网路/技术的 Podcast,搜寻各式和电子书、数位出版相关的节目。目前我最固定收听的就是〈Kindle Chronicles〉,主持人蔺恩‧艾吉陵(Len Edgerly),他也和电影里的劳勃狄尼洛一样,是个有八岁孙子的阿公级人物。他不倦勤的人生态度,与 Ben 同出一彻。职场退休后,蔺恩回学校修课,2003 年取得文学艺术硕士(对,他 1977 年就在哈佛商业学院拿过学位)。因为热爱阅读,他尝试所有电子书阅读器,使用最多的是 Kindle,最常带在手边的是 iPhone。

2006 年底,蔺恩开始製作推出 Podcast 节目。由于颇受欢迎,2008 年他固定每週五推出〈Kindle Chronicles〉节目,专心只谈电子书相关的种种,内容上包括介绍美国电子书产业动态、访问类型受欢迎作家、访问电子书工作者、与电子书新创公司老闆对谈。由于认真製作,毫不间断,逐渐各家电子书阅读器也会找他测试,所以节目中也会有新阅读器的使用报告。节目中固定有 Kindle 使用解惑和秘技公开单元,也因此亚马逊的都会听,中高阶主管也常接受他的邀约受访。

2012 年,他甚至有机会进入亚马逊位于西雅图总部,访问贝佐斯。蔺恩在 Podcast 里难掩兴奋,说这是他个人最棒的一次经验。贝佐斯和他说,「Kindle 第一年和第二年的爆发成长,自己完全没预料到。」也表示自己用 Fire 手机看报章杂誌,用 E-ink 阅读器看小说,贝佐斯个人觉得反而因为数位阅读而更有机会大量阅读。贝佐斯表示,人类天性是喜欢线性叙述的好听故事,许多想像和内心对话,只有在线性文字中可以领略,弄成多媒体,或变成电影,是另一种媒介,不会取代文字。这是一次相当好听的 18 分钟节目,贝佐斯在访问前还提醒他说,「小心,通常我的笑声会使麦克风爆錶,提醒你要先设定好喔。」

我喜欢听蔺恩的节目。有时候,蔺恩在麻省剑桥的海边,录上海潮袭岸的声音,加在节目的开场,好似让人进入文学的宁静当中。即使退休人生,安排着许多长旅行,他会在飞行前,事先準备好一些录音,再搭配过去的精采片段,以排播的方式定时推出,绝对不让听众有一週的空白。

即便在旅途中,他也会随时录上鸟叫、餐厅的音乐,甚或与旅行时新认识朋友,谈起 Kindle 使用心得,并请其聊聊阅读器上的书,然后就在旅馆里製作节目上传。他的八岁孙子非常喜欢阅读,也在某次节目里谈 Kindle 使用情形。耶诞节时,他将孙子的照片放上 Kindle 当封面,孙子靠近他的 Kindle 观看,童稚声音从耳机飘出:「Kindle 可以将自己的照片传上当封面,这应该是任何纸本书都无法轻易做到的吧?」

我对蔺恩的敬佩,不止于有恆心的週週製作节目,他在一位听众帮忙下,两人一起创立「给军队电子书」(E-Books for Troops)的公益机构。因为 Kindle 可以放进军服的口袋,在军队移防的旅途上、在战地营区里,都能方便阅读。四年至今,他送出 1000 台阅读器给驻外美军,包含当年在阿富汗的美军。

在已然数位的世界里,银髮退休人尚且如此孜孜,在组织里的中、青工作者,我们怎能不数位、不汲汲营营呢?


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