2010年F1赛季在19站的激烈竞争后终于写下了完美句点,这也是自从2008年全球金融风暴之后,F1赛事受到媒体关注程度的最高峰!虽然全球经济仍笼罩在「二次衰退」的阴影之中,但汽车产业似乎已经脱离了谷底。随着营利状况逐渐转好,汽车製造商们也逐渐拾回了对车辆运动的热情,尤其是在与汽车销售相关度最高的NASCAR美国房车赛及DTM德国房车赛看来最为明显。

[赛车专栏]汽车市场复甦激发车厂参赛热情2010年F1赛季在19站的激烈竞争后终于写下了完美句点、这也是自从2008年全球金融风暴之后、F1赛事受到媒体关注程度的最高峰!
从2002年到2007年之间,全球汽车销量每年保持着6%左右的平均增长率。自2008年末的金融危机以来,从美国开始的金融危机席捲全球,全球範围内经济受到冲击,美国等全球主要国家汽车产业受到了严重打击,导致近两年全球汽车销量同比出现下降,2008年同比下降4%,2009年下降速度更达到15%。在全球经济衰退的背景下,汽车製造商退出F1一度成为骨牌效应:自从2008年12月Honda车厂火速退出之后,2009年7月BMW也紧随其后离开赛场,之后Toyota以迅雷不及掩耳的速度宣布即刻撤出F1赛事。F1参赛计画花费鉅资,而且与市售车产品的关连性不大,这是BMW车厂决定终止计画的两大主要原因。

然而自从进入2010年以来,伴随着全球经济的形势的变化和各国政策支持的影响,全球主要汽车市场上半年出现了新的发展。美国市场市场持续复甦,今年5月份美国汽车销量达到自去年12月以来的最高峰,年度同比增长19%。这也是美国汽车销量自2000年6月以来首次连续第8个月年度同比成长。除了Totoya和BMW车厂之外,销量排名前10位的汽车製造商在美国市场均呈现10%以上的成长速度。随着全球汽车销售逐渐回升,手头逐渐宽裕的汽车製造商们也开始重新审视其汽车运动部门的战略布局。

[赛车专栏]汽车市场复甦激发车厂参赛热情中国汽车市场近年来快速成长,也成为国际汽车製造商的兵家必争之地。
时间回溯到1901年的美国Michigan州,当时的「汽车」就像时下的「奈米科技」一样是新奇的发明!全美各地到处都有年轻的发明家尝试自己製作内燃发动机并安装在自己设计的车架上,1901年10月在密州的Grosse Pointe椭圆赛道上举办了一场由16家车厂 (当时的汽车厂都算是家庭手工业) 共同参加的赛车活动。场外有一位来自密州Dearborn的年轻人带着自己在五年前製造的汽车希望能以「外卡」身份参加比赛,因为在会前赛已经折损了许多辆赛车,大会决定允许这位年轻人参加总决赛。总决赛的三位参赛者有一位在赛前宣布退出,最后只剩下当时在北美汽车界独领风骚的Alexander Winton及这位年轻人角逐冠军。因为天气炎热,大会最后决定将比赛距离由25圈缩短为10圈 (10英哩) ,数千位观众在总决赛目睹了这位没没无名的年轻人在比赛中遥遥领先,大名鼎鼎的Alexander Winton最后却因为引擎故障而退赛,这位年轻人从此一夕成名。故事虽然发生在102年前,你却一定认识这位年轻人:他的名字叫做Henry Ford。这是Henry Ford一生唯一参加过的一场赛车,他知道自己必须赢得比赛才能在汽车界与传播媒体间打响名声、进而吸引投资人的注意。两年后Henry Ford拿着比赛赢得的奖金加上其他投资人的资金成立了一家名叫Ford Motor Co.的车厂。该厂的蓝色椭圆标誌是地球上最多人认识的品牌之一,也变成了「汽车」的代名词。

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100年来汽车科技有了飞跃式的进步:赛车引擎从20匹马力跃成为900匹马力,今天F1赛车上搭载的TCS循迹控制系统、ABS煞车系统、行车电脑等设备恐怕是上个世纪Henry Ford作梦都没想不到的发明。赛车的本质没有改变、面貌却有相当大的改变!直播卫星转播技术让全世界的赛车迷都可以在同一时间欣赏在地球任何一个角落举行的F1比赛,网际网路与各项新兴媒体更让赛车收视人次的数目在最近20年成长了250倍之多 (从1200万人次变成了550亿人次) ,但是赛车界的基本定律:「假如你在週日下午赢得比赛,你就能在週一卖出更多的汽车。」100年来却没有丝毫改变。

对于以主要销量车型 (不论是外观或是实际车身) 参赛的房车赛事来说,比赛成绩促进销量的效果更为显着,因此也受到汽车製造商更多的重视。与Fiat集团完成合併的Chrysler车厂日前表示,NASCAR美国房车赛主办单位已经核准了Chrysler旗下品牌Dodge全新设计的Charger跑车的车头式样,并允许该车型参加2011年Sprint Cup系列赛。Charger跑车的新款车头设计是Dodge赛车部门和Penske Racing车队共同努力的成果。之所以推出设计更鲜明独特的Charger跑车车头,其目的就是让车迷能够更容易分辨Ford、Chevrolet、Dodge和Toyota等製造商的NASCAR赛车,这是NASCAR主办单位近年来的重要工作。

[赛车专栏]汽车市场复甦激发车厂参赛热情之所以推出设计更鲜明独特的Charger跑车车头,其目的就是让车迷能够更容易分辨Ford、Chevrolet、Dodge和Toyota等製造商的NASCAR赛车。
自从英国Jaguar车厂于1950年代宣布退出后,NASCAR始终由北美三大汽车集团Chevrolet、Dodge与Ford所垄断,前述厂商也都使用销量最好的中大型房车作为参赛车辆。从2007年开始,Toyota车厂亦开始以Camry车型挑战NASCAR赛事,这个决定一度让人觉得相当无厘头:销售量遥遥领先同级距对手的Camry显然不需要NASCAR赛事的更多宣传,Camry的潜在顾客与NASCAR支持者的重叠性也不高。Toyota高层的回应是他们希望透过参加NASCAR加强这个来自日本的品牌更多些「美国色彩」。每年两亿美金的NASCAR参赛预算和Toyota的年度广告开支相比堪称九牛一毛,也不到该厂F1参赛年度预算的一半。近几年NASCAR对Sprint Cup系列赛的规则做了调整,目的是为了使比赛更加激烈,理论上这样的比赛也更加刺激。但缺陷是新规则导致不管是哪一个汽车品牌的参赛车辆,所有的赛车看起来都长得差不多。这造成了NASCAR和汽车製造商之间的分歧:如何让每个汽车品牌脱颖而出,给观众留下深刻印象?毕竟「假如你在週日下午赢得比赛,你就能在週一卖出更多的汽车」的观念在美国仍根深蒂固。美国车厂也仍利用NASCAR分站比赛的胜利作为市场行销的手段来吸引消费者。但是如果观众分不出Dodge赛车和Chevy、Toyota的赛车有什幺区别?那幺行销效果将大大降低。因此NASCAR主办单位和车厂一直设法让每个品牌的赛车看起来很独特,却不会让其他对手在比赛过程中有任何空气动力学上的优势。预料NASCAR新规则将在允许的範围内保留了适当的空气动力学弹性给各车队。

而在大西洋对岸的DTM德国房车赛也将迎来年度高潮:由于中国汽车市场的日渐重要,由德国汽车製造商支持的DTM赛事也从善如流、首次选择移师亚洲上海作为闭幕站地点并于至28日举行。继6年前在上海举行的表演赛之后,预计今年上海将再次掀起「DTM旋风」。全名为Deutsche Tourenwagen Masters (正式中文名称为「德国房车大师赛」) ,该赛事起源于1984年的德国,至今已有26年的历史、在最辉煌时期曾同时有12家汽车製造商组队参与竞争。本次上海街市道赛道划界于上海浦东新区三大地标建筑——上海科技馆、上海东方艺术中心和上海浦东展览馆之间。这条单圈长度为2.4公里的临时赛道包括7个弯道,其中5个右弯和2个左弯。街市赛道路线由丁香路世纪南道起经丁香路——锦带路——迎春路——合欢路——锦绣路——环锦路——迎春 ——丁香路止,顺时针赛道一侧为看台、另一侧为跑道,周围设有2万余观众看台位置。

[赛车专栏]汽车市场复甦激发车厂参赛热情在两家德国高级车们在中国市场进行年底最后冲刺之际,DTM车队们的助阵必定能够带来实质性帮助。
从2003年开始,德国房车赛主办单位也主办单位鼓励参赛厂商以4门、销售量最受欢迎的车种参赛。于是Audi的参赛车辆从TT改成了A4、Mercedes-Benz从过去的CLK改成C Class、OPEL车厂也从善如流的将参赛车辆从Astra V8 Coupe更改为Vectra GTS V8。如同NASCAR北美房车赛的参赛车辆一样,Audi A4 DTM赛车、Mercedes-Benz C-Class DTM赛车除了外表类似市售版本外,骨子里仍是一台如假包换的速度机器!不过由于与市售车十分类似,其广告价值远比F1赛事要高出许多。本次DTM参赛队伍再次飞过半个地球、抵达亚洲举行比赛,最开心的莫过于两家参赛车厂:Mercedes-Benz与Audi。过去Audi车厂在中国市场拥有绝对优势:在2007年中国市场销售量突破10万辆大关后仅仅两年,Audi又于2009年突破了年销量15万辆的大关,在中国市场每年缔造超过20%的爆炸性成长。全球高级车品牌的龙头老大Mercedes-Benz在中国发展的脚步虽然较慢,但在近几年的努力下,2009年Mercedes-Benz、AMG、Smart等品牌在中国销售达到了6万8500辆,较2008年同比增长77%的成绩更令人刮目相看。今年中国市场已成为Mercedes-Benz全球第四大单一市场,而仅仅在四年前 (2006年) 才名列第10位。在两家德国高级车们在中国市场进行年底最后冲刺之际,DTM车队们的助阵必定能够带来实质性帮助。


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