旧媒体新生命,Podcast的黄金时代来了!(内附创业者必听

在影音娱乐蓬勃发展、视觉互动眼花撩乱、内容形式争奇斗豔的时代里,已有 10 年历史的广播订阅模式 Podcast,显得非常过时。但从去年底开始,这个陈旧的媒介迴光返照,在半死不活的时刻突然闪现生机,更甚者,众多媒体纷纷宣告,Podcast 的黄金时代,来了。

其实自 2004 年随着 iPod 诞生以来,Podcast 的技术一直没有什幺厉害的长进,一样都是录製广播节目,并以 RSS 档案格式提供听众订阅,随时随地聆听。纵使不断有一小群人热衷录製节目给一小群人订阅聆听,但是範围一直不出小众嗜好,技术宅聊技术、体育宅聊体育、政治宅聊政治⋯⋯而 iTunes Podcast 排行榜上万年不变,总是谈论美国人生活的「This American Life」与科学新知「Radiolab」等老面孔。到了 2009、2010 年,科技进展飞快的时期,绚烂的网路社群与影音串流秒杀人们的注意力,Podcast 光景更显凄清。

真实悬案 Serial 单集吸 220 万听众

但就在去年,一齣名为 Serial 的犯罪剧,突然之间,闯入人们日常通勤时间,或变成睡前的晚安故事,或开车时的消遣,一时之间爆红,跃上各大媒体。它既不是小说连载也不是影集,乘载它的,正是 Podcast。

旧媒体新生命,Podcast的黄金时代来了!(内附创业者必听

这齣由资深调查报导记者 Sarah Koenig 跟 Julie Snyder 製作的广播剧,架构在一桩货真价实、发生在 1999 年迄今未解的悬案上,一名 18 岁少女 Hae Min lee 遭到杀害,法庭认为她的男友 Adnan Syed 涉有重嫌判处终身监禁,但是怀有记者魂的 Sarah Koenig 认为漏洞太多,于是来回研读判决材料、访谈相关人士,在 16 年后製作成 16 集的广播剧,重现这个可能早已被人遗忘的案件。

活生生的人死了,却不知道兇手是谁,本就是最容易勾人好奇的题材,加上这桩案件的要角都是少数族裔、又是年轻族群,Sarah Koening 以悬案包装司法不公的严肃议题,许多听众彷彿上了瘾,每週随着 Sarah Koeing 极具感染力的嗓音一同捲入时光漩涡,满足自己扮演侦探的慾望,儘管没有解答。

Serial 每集平均引诱 220 万人收听;而在过去,单集 Podcast 能有 30 万名听众就已经可以标榜为「成功」,可见它创造的效益多幺惊人。

这是 Podcast「复兴」的其中一个重要元素:内容为王。

旧媒体新生命,Podcast的黄金时代来了!(内附创业者必听

Serial 爆红前后,其实 Podcast 的品质就已与时俱进。New York Magazine 作者 Kevin Roose 认为,过去 Podcast 常常是几个人针对特定主题随兴所至的漫谈,聊体育、聊商业、聊科技,当然能够找到小群同道中人,但这种缺乏重点导引与清晰结构的业余节目难以广泛传播。不过愈来愈多新闻从业人员投入资源,以专业的叙事法则,把新闻议题製作成一则一则讯息丰富又趣味盎然的故事,自然能够吸引普罗大众。美国媒体 NPR 是箇中翘楚,后者甚至靠着 Podcast 2014 年营收翻倍。

製作成本低,广告效益高

Kevin Roose 分析的第二个原因则是,製作成本低、广告效益高,只要一两支麦克风、声音编辑软体、便宜的虚拟主机服务用来储存声音档,就能开启你的 Podcast 事业。而且因为夹在节目之前或中间或最后的广告,通常都由「主持人」自己念出文宣,增加可信度与权威性,节目与广告的区隔不大,听众不易分神。所以那些极受欢迎的 Podcast 广告 CPM 多达 20-45 美金,比起传统广播、电视联播、网页数位广告更高。

最关键原因:汽车联网

但是,不少他所访谈的 Podcast 製作人却说,以上两点都不是最主要的因素,Podcast 能够重获新生,关键源自汽车联网的趋势。被固定时段牵制的 AM/FM 广播不再是唯一的选项,他们能够使用 USB、蓝芽直接在车中喇叭播放手机里的声音档。就如电视观众如今可以选择 Netflix,HBO 等串流服务,车主也能随心所欲、随时随地爱听什幺,就听什幺。

何况,拥有车子的人,不正是广告主最求之不得的消费族群吗?Podcast 的製作人对产业的前景深具信心。

前景一片看好,带来创业契机
旧媒体新生命,Podcast的黄金时代来了!(内附创业者必听
Alex Blumberg

信心带来 Podcast 的创业契机。Alex Blumberg,曾是 NPR Planet Money 等当红节目的製作人与主持人,经常访问硅谷创业者,受到旺盛的风气感染,他选择在 40 几岁中年之际,脱离组织的羽翼,成立 Podcast 新创公司「Gimlet Media」。他的创业过程,就是自己的首季 Podcast 主题,从寻觅共同创办人、双方股权「乔」不拢、向硅谷知名投资者 Chrsi Sacca Pitch 募资时的窘态、以及「是要做一间产製内容的公司、还是一间精进 Podcast 技术的公司」的两难、甚至与家人的冲突,所有创办人可能面临的挑战,毫不藏私,原音重现,通通透过 Podcast 分享出来。若你也身处创业圈,可能会听得着迷不已。

《纽约时报》指出,今年二月根据 Edison Research 的调查,17% 的美国人在上个月听过 Podcast,比 2012 年的 14% 微幅上升。其实就跟 Serial 一样,Podcast 的未来也并不那幺笃定,这个产业还有一些悬而未决的问题,像是劳力密集的广告购买过程、声音製作人短缺、还有难以界定听众的族群属性。

不过,就如 Tumblr 首位技术长 Marco Arment 所言,Podcast 的过去与现在并无二致,一直以来,都有「少数」但「热情」的听众,忠诚的追蹤他们热爱的主持人,而且逐年累积,儘管过程缓慢。Edison Research 的数据也印证这点,「每天收听 Podcast 的听众,一天平均花 2 个小时聆听 Podcast」,可见其强大黏着性。Marco Arment 虽不同意 Podcast 有突然「爆发」的状况,但他乐见媒体「炒作」,把幻象製造成真相,让 Podcast 的发展更加生机蓬勃。

附录:创业者必听 Podcast!
旧媒体新生命,Podcast的黄金时代来了!(内附创业者必听
有太多 Podcast 等你去发掘!

我们整理了几个平常通勤时会聆听的 Podcast,有些是美国工程师、设计师、创业者的访谈,有些是名科技产业分析师製作的节目,短则十分钟、长则一小时,利用吉光片羽的时间,启迪自己吧!可以直接使用 iTunes 订阅,或是 Pocket Cast、Overcast 等 app 随时连线或下载收听。

What's TECH
以很简单的方式介绍各种科技当红词彙比如 Uber、Drone,英听很强的读者可以不用考虑。

Startup Podcast -- Gimlet Media
前文所述同步描绘创业历程的 Startup Podcast。目前 Gimlet Media 已有三个节目:Startup Podcast、Reply All、Mysterious Show。Startup Podcast 已进行到第二季,访问纽约新创公司 DatingRing。

Accidental Tech Podcast
前文所述 Marco Arment 担任主持人的节目,适合关心技术发展的读者。

Tomorrow Podcast
前 The Verge 总编辑、Bloomberg 前科技编辑 Joshua Topolsky 担任主持人的节目,调性前卫,主题跟他带领 The Verge 时的风格相仿,多与科技如何形塑文化有关。

ShopTalk Radio
个人非常喜欢的 Podcast,主持人是摄影师/设计师 Nick Onken,邀请的来宾也通常是这个领域的杰出工作者,比如台裔美籍插画家 Sophia Chang 就曾接受他的访问。

The Unmistakable Creative
各种创意人士的访谈,最新一集是 Ruby on Rails 创始者 David Heinemeier Hansson。

The Talk Show
在部落格「Daring Fireball」写苹果写到出名的 John Gruber 所主持的节目。

Exponent
科技产业部落客 Ben Thompson 与 James Allworth 共同主持的节目。

a16z
鼎鼎大名的硅谷创投 a16z 同名 Podcast。

补充网友提供的中文 Podcast 资讯
好有格
专访从事人文、艺术、设计的台湾人。不过似乎没有提供 Podcast 格式,主要是直播节目后把音讯档放上 YouTube。

IT 公论
中国大陆 IT 人必听。

参考资料:

‘Serial’: inside a podcast phenomenon
Podcasting Blossoms, but in Slow Motion
Inside NPR’s podcasting strategy
Why podcasts are suddenly “back”

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